19
Jan
2023

ทำไมค่าน้ำมันของคุณอาจสูงขึ้นมากในฤดูหนาวนี้

สภาพอากาศหนาวเย็นและการส่งออกก๊าซที่เพิ่มขึ้นทำให้ราคาสูงขึ้น และจะส่งผลกระทบต่อชุมชนที่มีรายได้น้อยมากที่สุด

สำหรับครัวเรือนที่ประสบปัญหาในการชำระค่าพลังงาน ฤดูหนาวที่หนาวเย็นอาจยาวนานรออยู่ข้างหน้า

จากข้อมูลการสำรวจสำมะโนประชากรของสหรัฐ ครัวเรือนอเมริกันประมาณ 22 เปอร์เซ็นต์ไม่สามารถจ่ายค่าพลังงานได้ในปีที่แล้ว แม้ว่าพวกเขาจะจ่ายเงินไปแล้ว แต่หลายหมื่นล้านครัวเรือนก็ต้องเผชิญกับความยากลำบากในการใช้จ่ายให้ทัน ไม่ว่าจะเป็นการงดอาหารและยา การรักษาบ้านในอุณหภูมิที่ไม่ดีต่อสุขภาพ หรือการใช้อุปกรณ์ที่ชำรุด

และราคากำลังเพิ่มขึ้น เมื่อเทียบกับฤดูหนาวปีที่แล้ว ครัวเรือนโดยเฉลี่ยจะใช้จ่ายมากขึ้น 28 เปอร์เซ็นต์ในปีนี้เพื่อให้ความร้อนในบ้านด้วยแก๊ส ตาม ข้อมูลของสำนักงานสารสนเทศด้านพลังงาน ของสหรัฐฯ ตัวเลขดังกล่าวจะยังคงสูงขึ้นหากฤดูหนาวกลายเป็นฤดูหนาวที่หนาวกว่าที่คาดไว้ และมันปกปิดความผันแปรของภูมิภาคบางอย่าง: ในแคลิฟอร์เนียตอนใต้ ยูทิลิตี้แห่งหนึ่งเตือนว่าบิลเดือนมกราคม จะ สูงจนน่าตกใจ

เมื่อเข้าสู่ฤดูหนาวที่เลวร้ายที่สุด ครอบครัวที่มีรายได้น้อยก็ “เครียดและยืดเยื้อ” มาร์ค วูล์ฟ กรรมการบริหารของ National Energy Assistance Director Association และ Energy Programs Consortium ซึ่งเป็นองค์กรที่ช่วยเหลือผู้บริโภคที่มีรายได้น้อยกล่าว

บัฟเฟอร์บางอย่างที่ช่วยครอบครัว เช่นเครดิตภาษีเด็กที่ปรับปรุงแล้ว ได้ สิ้นสุดลงเช่นกัน ทำให้ผู้บริโภคมีรายได้ที่ใช้แล้วทิ้งน้อยลงในการจัดการกับภาวะเงินเฟ้อ

“ฉันไม่คิดว่าหลายคนคิดว่าค่าสาธารณูปโภคเป็นสิ่งที่ทำให้ผู้คนอยู่ในสถานะที่ล่อแหลม” Karishma Chouhan หนึ่งในผู้ก่อตั้ง Community Utility ซึ่งเป็นกลุ่มช่วยเหลือซึ่งกันและกันในพื้นที่ชิคาโกกล่าว “ค่าสาธารณูปโภคไม่ใช่สิ่งที่ผู้คนจำนวนมากนึกถึงทุกเดือน เว้นแต่ว่าพวกเขาจำเป็นต้องเริ่มคิดเกี่ยวกับเรื่องนี้อย่างกระทันหัน เพราะมันเป็นสิ่งที่พวกเขาจะลำบากในการจ่าย”

สหรัฐอเมริกามีโครงการที่จัดตั้งขึ้นเป็นอย่างดี — โครงการช่วยเหลือด้านพลังงานในครัวเรือนผู้มีรายได้น้อย หรือ LIHEAP — ซึ่งมีวัตถุประสงค์เพื่อช่วยให้ผู้คนสามารถจ่ายค่าสาธารณูปโภคได้ แต่โครงการไม่เคยมีเงินเพียงพอที่จะช่วยเหลือทุกครัวเรือนที่ต้องการ และในปีนี้ เป็นช่วงที่มีการปะทะกันกับค่าใช้จ่ายที่ผู้คนต้องจ่ายเพื่อให้บ้านร้อนขึ้น

ทำไมราคาถึงเพิ่มขึ้น?

ราคาน้ำมันเบนซินตอนนี้ต่ำกว่าปีที่แล้ว โดยลงมาจากระดับสูงสุดที่เห็นในเดือนสิงหาคมนี้ นั่นไม่เป็นความจริงสำหรับราคาก๊าซธรรมชาติใช้สำหรับทำความร้อนในบ้านหรือใช้ในโรงไฟฟ้าเพื่อผลิตกระแสไฟฟ้า

ธันวาคมเป็นเดือนที่เลวร้ายเป็นพิเศษ ราคาขายส่งก๊าซธรรมชาติที่เรียกว่า Henry Hub นั้น สูง กว่าปีที่แล้วถึง47 เปอร์เซ็นต์ ดังนั้นทุกอย่างที่ใช้น้ำมันจึงมีราคาแพงกว่าด้วย

สงครามในยูเครนและการห้ามใช้ก๊าซของรัสเซียในหลายประเทศทำให้ราคาน้ำมันสูงขึ้นทั่วโลก แต่นั่นไม่ใช่เรื่องราวทั้งหมด ราคาก๊าซธรรมชาติได้เข้าสู่ภาวะปกติตั้งแต่สงครามเริ่มขึ้น แม้แต่ราคาของ Henry Hub ก็ลดลงตั้งแต่ช่วงฤดูร้อน มีอย่างอื่นเกิดขึ้นแทน และมีอีกวิธีหนึ่งที่นโยบายของสหรัฐฯ กำลังผลักดันการขึ้นราคา

ตั้งแต่ปี 2559 สหรัฐอเมริกาได้สร้างสถานีปลายทางใหม่ที่สามารถส่งออกก๊าซในรูปของเหลวที่ควบแน่น มาก ขึ้น ในช่วงเกือบทศวรรษที่ผ่านมา สหรัฐฯ มีก๊าซเหลือเฟือ การแตกร้าวด้วยระบบไฮดรอลิกได้ปลดปล่อยอุปทานออกมามากเกินกว่าที่สหรัฐฯ จะบริโภคได้ ทำให้ราคาลดลงสู่ระดับที่ไม่เกิดประโยชน์สำหรับผู้ผลิต แต่การส่งออกได้ลดจำนวนก๊าซลง เพราะขณะนี้มีตลาดโลกที่ผู้บริโภคชาวอเมริกันต้องแข่งขันด้วย

ราคาที่สูงขึ้นส่งผลกระทบต่อเกือบครึ่งหนึ่งของครัวเรือนในสหรัฐฯ ที่เผาก๊าซเพื่อให้ความร้อน สำนักงานข้อมูลพลังงานคาดการณ์ว่าราคาขายปลีกของผู้บริโภคสำหรับก๊าซจะสูงกว่าฤดูหนาวที่แล้ว 22 เปอร์เซ็นต์ (ราคารวมที่พวกเขาคาดว่าลูกค้าจะจ่ายสูงกว่า เพราะพวกเขาคาดว่าผู้คนจะใช้ก๊าซมากกว่าปีที่แล้วด้วย) แต่ผู้ใช้ไฟฟ้ายังคงเผชิญกับผลกระทบจากราคาก๊าซที่สูงขึ้น เนื่องจากขณะนี้เชื้อเพลิงเป็นเชื้อเพลิงหลักใน ภาคพลังงาน EIA คาดว่าค่าไฟฟ้าจะเพิ่มขึ้นร้อยละ 6 ขึ้นอยู่กับปัจจัยหลายอย่างเช่นสภาพอากาศว่าราคาจะสูงเพียงใด

มีความท้าทายอื่น ๆ ที่คาดว่าจะทำให้ฤดูหนาวนี้ยากขึ้นกว่าไม่กี่ปีที่ผ่านมา หนึ่งคือมันพร้อมที่จะเย็นลงเล็กน้อย ซึ่งจะส่งผลให้ราคาสูงขึ้น เนื่องจากความต้องการเครื่องทำความร้อนมีมากขึ้น และอาจมีอุปทานน้อยลงเมื่อพายุฤดูหนาวก่อให้เกิดการหยุดชะงัก ดังเช่นที่เคยเกิดขึ้นเมื่อไฟดับเมื่อเร็วๆ นี้ที่ชายฝั่งตะวันออกในช่วงพายุฤดูหนาว

ผลกระทบที่แท้จริงของฤดูหนาวที่หนาวเย็น การหยุดชะงักของห่วงโซ่อุปทาน และอัตราเงินเฟ้อของพลังงานจะแตกต่างกันไปตามสถานที่ที่คุณอาศัยอยู่ ไม่มีราคาน้ำมันของชาติเดียว ตลาดมีราคาแตกต่างกันไปขึ้นอยู่กับความยากง่ายและระยะทางในการขนส่งก๊าซจากแหล่งกำเนิด EIA คาดว่าแถบมิดเวสต์จะเห็นการเพิ่มขึ้นของราคาสูงสุดที่ร้อยละ 27 รองลงมาคือร้อยละ 23 ทางตะวันตก ร้อยละ 17 ในภาคตะวันออกเฉียงเหนือ และร้อยละ 15 ทางตะวันออกเฉียงใต้

มีความไม่แน่นอนมากมายในการประมาณการทั้งหมด “หากราคาสปอตยังคงเพิ่มขึ้น ราคาขายปลีกในฤดูหนาวนี้อาจสูงกว่าที่เราคาดการณ์ไว้” EIA กล่าว

LIHEAP ควรเป็นคำตอบ แต่ขาดการตอบสนองความต้องการที่เพิ่มขึ้น

เรากำลังห่างไกลจากปีที่ราคาก๊าซธรรมชาติ ของสหรัฐฯ สูงที่สุดนับตั้งแต่ปี 2551 ดูเหมือนว่าฤดูหนาวนี้จะมีสภาพอากาศที่เลวร้ายกว่าปีที่แล้ว ซึ่งจะทำให้เกิดการหยุดชะงักมากยิ่งขึ้น และผู้คนแทบจะไม่สามารถรับมือกับความเจ็บปวดทางเศรษฐกิจอื่น ๆ เช่นอัตราเงินเฟ้อและราคาพลังงานที่สูงขึ้นในฤดูร้อนนี้

LIHEAP ถูกสร้างขึ้นเพื่อตอบสนองความต้องการนี้ เป็นโครงการที่ได้รับทุนสนับสนุนจากรัฐบาลกลาง บริหารงานโดยรัฐ เพื่อช่วยค่าสาธารณูปโภคสำหรับผู้ที่มีรายได้สูงกว่าเส้นความยากจน ประมาณ 150 เปอร์เซ็นต์ แม้ว่าขีดจำกัดรายได้อาจแตกต่างกันไปเล็กน้อยในแต่ละรัฐ นั่นคือประมาณ $20,385 หรือ $41,000 สำหรับครอบครัวสี่คนโดยอิงจากตัวเลขปี 2022 โดยทั่วไปมีถึง6.7 ล้านครัวเรือนต่อปี

แต่รายละเอียดของโปรแกรมจะแตกต่างกันไปในแต่ละรัฐ รวมถึงช่วงเวลาของปีที่ครอบคลุม ตัวอย่างเช่น ในชิคาโก จะรับใบสมัครระหว่างเดือนกันยายนถึงพฤษภาคมเท่านั้น ซึ่งเป็นช่วงที่ต้องการความร้อนมากที่สุด รัฐต่าง ๆ พึ่งพาเงินของรัฐบาลกลางสำหรับ LIHEAP แต่ก็สามารถเติมเงินทุนของโครงการได้เช่นกัน รัฐสีแดงบางแห่งจบลงด้วยการระดมทุนน้อยลงสำหรับโครงการโดยรวมเนื่องจากขาดการลงทุน

ปัญหาเหล่านี้ยังคงดำเนินต่อไปแม้ว่า LIHEAP จะมีเงินมากกว่าที่เคย โดยปกติแล้วเงินทุนทั้งหมดของ LIHEAP จะอยู่ที่ 4.1 พันล้านดอลลาร์จากการจัดสรรตามปกติ แต่ในปีนี้สภาคองเกรสได้จัดสรรเงินเพิ่มอีก 2 พันล้านดอลลาร์เพื่อพยายามให้ทันกับอัตราเงินเฟ้อและราคาพลังงานที่สูงขึ้น แม้แต่การเพิ่มทุนชั่วคราวนี้ก็ยังไม่เพียงพอที่จะรักษาไว้ได้

“เรามี 32 ล้านครัวเรือนที่มีสิทธิ์ได้รับความช่วยเหลือด้านพลังงาน” วูล์ฟกล่าว “เรามีเงินมากพอที่จะไปถึงประมาณ 6 ล้าน” และจะเป็นการขายที่ยากขึ้นในสภาผู้แทนราษฎรที่ควบคุมโดยพรรครีพับลิกันสำหรับการระดมทุนในปีนี้ แม้ว่าจะมีการสนับสนุนสองฝ่ายสำหรับโครงการนี้ก็ตาม

แต่ผู้คนกำลังตกหลุมพรางของระบบนี้ตลอดเวลา Michelle Graff ศาสตราจารย์แห่ง Cleveland State University ซึ่งศึกษาเกี่ยวกับ LIHEAP กล่าวว่า82 เปอร์เซ็นต์ของประชากรที่มีสิทธิ์ใช้ประโยชน์ของ SNAP สำหรับอาหาร แต่มีเพียง16.7 เปอร์เซ็นต์ของผู้ที่มีสิทธิ์ใช้ LIHEAP

ประสบการณ์ของ Community Utility ซึ่งเป็นกลุ่มช่วยเหลือซึ่งกันและกันในชิคาโก นำเสนอหน้าต่างว่าโปรแกรมจะล้มเหลวได้อย่างไร

ตั้งแต่เดือนพฤษภาคม กลุ่มกล่าวว่าได้ช่วยระดมเงินเพื่อเติมเต็มคำขอ 44 รายการเพื่อชำระหนี้ค่าสาธารณูปโภคประมาณ 10,000 ดอลลาร์ในเขตชิคาโก ผู้ขอความช่วยเหลือบางคนสังเกตว่าพวกเขาลองใช้ LIHEAP ก่อน แต่พลาดหน้าต่างแอปพลิเคชัน หรือพวกเขาไม่ได้รับการตอบกลับเนื่องจากข้อผิดพลาดด้านการดูแลระบบ หรือโปรแกรมหมดเงินในปีต่อมา สถานการณ์ประเภทนี้ทำให้ LIHEAP ช่วยเหลือในกรณีฉุกเฉินได้ยากขึ้น

วิกฤตการณ์ด้านพลังงานทั้งหมดไม่ได้เกิดขึ้นในช่วงฤดูหนาว เมื่อ LIHEAP ใช้จ่ายเงินถึง 85% ของเงินทุนทั่วประเทศ ค่าพลังงานมักจะไม่ถึงจุดสูงสุดจนกว่าจะถึงฤดูหนาว แต่ในช่วงฤดูร้อน Community Utility ได้รับคำขอให้ช่วยเกี่ยวกับหนี้ค่าพลังงานที่มีมูลค่าหลายพันดอลลาร์ พวกเขาเห็นปัญหาเหล่านี้เพิ่มขึ้น – ค่าใช้จ่ายในช่วงฤดูร้อนที่สูงทำให้การผ่านฤดูหนาวยากขึ้น

ปัญหาไม่ใช่กลุ่มช่วยเหลือซึ่งกันและกันสามารถแก้ไขได้ ค่าใช้จ่ายด้านพลังงานเพิ่มสูงขึ้น และโครงการต่างๆ ที่มุ่งช่วยเหลือกลับไม่เป็นไปตามจังหวะเดิม

“นี่เป็นปัญหาของรายได้ขั้นพื้นฐาน” วูล์ฟกล่าว “เพราะปัญหาของเราไม่ใช่พลังงาน แต่เป็นปัญหาด้านรายได้ ในประเทศของเรา เราได้แยกส่วนบริการทางสังคมทั้งหมดเพื่อให้มี SNAP สำหรับอาหารและโปรแกรมอื่น ๆ ที่มีพลังงาน แทนที่จะตระหนักว่าปัญหาคือครอบครัวไม่มีเงินเพียงพอสำหรับความต้องการขั้นพื้นฐาน”

หน้าแรก

pg slot auto, ไฮโลไทยได้เงินจริง, เว็บไฮโล ไทย อันดับ หนึ่ง

Share

You may also like...