17
Aug
2022

ทำไมการกลับมาที่สำนักงานในวงกว้างจึงเป็นตำนาน

เป็นเวลาสองปีที่พนักงานรอคอย ‘วัน’ ที่ทุกคนกลับมาที่สำนักงาน แต่มันคงไม่มีวันมา

คนงานควรจะกลับไปที่สำนักงานแล้ว ความคาดหวังของเราในต้นปี 2020 คือเมื่อการระบาดใหญ่สิ้นสุดลง เราทุกคนจะกลับมาทำงานแบบสำนักงานตามรูปแบบก่อนเกิดโควิด

แต่นั่นไม่ใช่สิ่งที่ได้เปิดออก สองปีผ่านไป พนักงานทั่วโลกยังคงเผชิญกับความไม่แน่นอนอย่างต่อเนื่องว่าเมื่อใด และหากพวกเขาจะถูกคาดหวังให้กลับมาทำงานด้วยตนเอง การเกิดขึ้นของสายพันธุ์ต่างๆ ของ Covid-19 ทำให้เรื่องแย่ลง Omicron ได้ก่อให้เกิดกรณีการบันทึกทั่วโลก บังคับให้พนักงานที่ค่อยๆ ปรับตัวให้เข้ากับการทำงานแบบไฮบริดบางส่วนที่กลับมาที่สำนักงานเพื่อย้อนกลับเส้นทางและทำงานจากระยะไกลอีกครั้ง   

วันนี้ ความคิดที่ว่าเราจะกลับไปที่สำนักงานด้วยกันอีกครั้งนั้นดูไม่สมจริงอย่างมาก บางบริษัทได้เปลี่ยนไปใช้งานระยะไกลหรือรุ่นไฮบริดอย่างถาวรแล้ว และในขณะที่คนอื่น ๆ กำลังรอให้พนักงานกลับมาที่โต๊ะทำงาน แต่ความล่าช้าแต่ละครั้งยังยึดรูปแบบการทำงานที่ยืดหยุ่นขึ้นอีกด้วย ทำให้มีโอกาสกลับมาที่พนักงานเต็มจำนวนน้อยลง

นิโคลัส บลูม ศาสตราจารย์ด้านเศรษฐศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด สหรัฐอเมริกากล่าวว่า “วันที่กลับไปทำงานนั้นเสียชีวิตแล้ว” “คลื่นที่ไม่มีที่สิ้นสุดของ Covid ได้ทำให้ CEO ส่วนใหญ่ยอมแพ้ และแทนที่จะตั้งนโยบายชั่วคราว: ถ้าจะกลับไปที่สำนักงานเมื่อใดและอย่างไร” 

แต่ถ้าในที่สุดเราละทิ้งความคิดที่ว่าจะมีสักวันที่เราทุกคนกลับมาอยู่ที่โต๊ะทำงานของเราอย่างถาวร เราควรคาดหวังอะไรแทน?

ทำไมไม่มี ‘กลับสู่ปกติ’

เมื่อการระบาดใหญ่ครั้งแรกและขนาดของมันยังคงต้องถูกระบุ ดูเหมือนว่าการกลับมาทำงานอย่างแพร่หลายในปี 2020

นายจ้างและลูกจ้างต่างก็คาดหวังถึงวันที่ยากลำบากที่จะกลับมา: การกลับคืนสู่ภาวะปกติก่อนเกิดโรคระบาด – แรงงานส่วนใหญ่ร่วมกันในสำนักงาน อย่างน้อยสองสามวันต่อสัปดาห์ ในทางกลับกัน ความคาดหวังก็คือว่าลักษณะการทำงานก่อนหน้านี้หลายอย่าง เช่น ตารางเก้าถึงห้าที่แน่นอนจะได้รับการฟื้นฟู

ธุรกิจทุกประเภท ในหลายภาคส่วน กำหนดวันคืนสู่สำนักงานตลอดปี 2020 อย่างไรก็ตาม ในขณะที่การระบาดใหญ่ยืดเยื้อ บริษัทต่างๆ ได้ผลักดันแผนกลับคืนมา ส่วนหนึ่งเป็นเพราะความกังวลด้านสุขภาพอย่างต่อเนื่องในหลายประเทศ แต่ยังเป็นเพราะคนงานรู้สึกสบายใจ – และยังคงทำงานได้อย่างมีประสิทธิภาพ – ในการตั้งค่าระยะไกลและบางคนถึงกับปฏิเสธวันที่เหล่านี้

“ในช่วงต้นของวิกฤต CEO จะประกาศแผนการกลับไปสู่สำนักงานเพียงเพื่อให้พวกเขาถูกกำจัดโดยคลื่นลูกใหม่และตัวแปร” บลูมอธิบาย และแม้ว่านายจ้างจะคาดหวังอย่างเต็มที่ว่าจะนำคนงานกลับมาในช่วงเวลาที่กำหนดโดยไม่คำนึงถึงธรรมชาติของการระบาดใหญ่ที่คาดเดาไม่ได้ หมายความว่าวันที่กลับไปทำงานก็ถูกเตะออกไปมากขึ้นเรื่อยๆ

ตอนนี้ในปีที่สามของ Covid-19 วันที่กลับมาทำงานยังคงเป็นเป้าหมายที่เคลื่อนไหวอย่างต่อเนื่อง ดูเหมือนไม่น่าจะเป็นไปได้มากขึ้นที่จะคาดหวังผลตอบแทนที่เป็นสากล ความยืดหยุ่นและการทำงานจากระยะไกลนั้นหยั่งรากลึกมากจนการนำรูปแบบการทำงานก่อนการระบาดของโรคกลับมาใช้ใหม่นั้นดูเหมือนจะเป็นงานที่แทบจะเป็นไปไม่ได้เลย Almuth McDowall ศาสตราจารย์ด้านจิตวิทยาองค์กรที่มหาวิทยาลัย Birkbeck ในลอนดอนกล่าวว่า “นิสัยนั้นยากที่จะทำลาย “เราทุกคนต่างใช้วิธีการทำงานที่สร้างสรรค์และมีประสิทธิภาพมากขึ้น”

ในช่วงต้นของวิกฤต ซีอีโอจะประกาศแผนการกลับไปสู่สำนักงานเพียงเพื่อให้พวกเขาถูกกำจัดโดยคลื่นลูกใหม่และรูปแบบต่างๆ – Nicholas Bloom

ความไม่แน่นอนเกี่ยวกับสุขภาพยังคงอาละวาด เราไม่รู้ว่าการระบาดใหญ่จะสิ้นสุดลงเมื่อใด ไม่ว่า Covid จะกลายเป็นโรคประจำถิ่นหรือรูปแบบอื่นจะเกิดขึ้นหรือไม่ อย่าพูดถึงวันที่คร่าวๆ ว่าสิ่งเหล่านี้จะเกิดขึ้นเมื่อใด และพนักงานจะยังคงมีระดับความเสี่ยงที่แตกต่างกัน ตัวอย่างเช่น คนโสดที่มีสุขภาพดีอาจเต็มใจที่จะกลับไปทำงานที่สำนักงานมากกว่าคนงานที่มีภูมิคุ้มกันบกพร่อง หรือคนที่มีลูกอายุน้อยเกินกว่าจะรับการฉีดวัคซีน “ท่ามกลาง Omicron มีความวิตกกังวลในระดับต่ำมาก หลายคนไม่ต้องการรีบกลับไปที่สำนักงาน” McDowall กล่าวเสริม 

เมื่อพิจารณาจากปัจจัยทั้งหมดเหล่านี้ การกำหนดวันที่กลับไปทำงานของพนักงานทุกคนอย่างทั่วถึงตามที่บริษัทพยายามทำ และพนักงานก็คาดหวังไว้ ตั้งแต่ปี 2020 ดูเหมือนเป็นจินตนาการ: การสร้างอดีตที่ไม่สะท้อนถึงโลกที่เปลี่ยนแปลงไปของเราอีกต่อไป .

ปีศาจในรายละเอียด

ในที่สุด การกลับมาของสำนักงานจะแตกต่างกันในแต่ละภาคส่วนและบริษัทต่างๆ จะไม่มีวัน ‘กลับไปทำงาน’ ที่เหมาะกับทุกคน และสำหรับพนักงานบางคน จะไม่มีวันที่เลย คนงานจะทราบได้อย่างไรว่าจะเป็นอย่างไรต่อไปสำหรับพวกเขา

แนวทางและเหตุผลที่ว่าทำไม – นายจ้างได้วางแผนที่จะนำคนงานกลับมาในช่วงการระบาดใหญ่ อาจเป็นตัวบ่งชี้ที่ดีว่าพวกเขาจะพยายามทำเช่นนั้นในอนาคตอย่างไร

ในแง่หนึ่ง เป็นไปได้ว่าหลายภาคส่วนที่เคยพยายามดึงพนักงานกลับมาที่สำนักงานหลายครั้งในช่วงการระบาดใหญ่จะกระตือรือร้นที่จะสร้างนโยบายการกลับมาที่สำนักงานที่รวดเร็วและครอบคลุมที่สุด

ตัวอย่างเช่น ในด้านการเงินผู้บริหารมีความก้าวร้าวในไทม์ไลน์เพื่อดึงคนกลับมา ส่วนหนึ่งเป็นเพราะวัฒนธรรมการทำงานแบบตัวต่อตัวสูง แต่ยังเกิดจาก “ด้านของบริการทางการเงิน โดยเฉพาะอย่างยิ่งบริเวณพื้นที่ซื้อขายซึ่งไม่ง่ายที่จะทำจากระยะไกล” Chris Leahy ผู้ก่อตั้ง Due-diligence กล่าว บริษัทสืบสวน แบล็คพีค โดยพื้นฐานแล้ว ธุรกิจประเภทนี้มีความว่องไวน้อยกว่าธุรกิจอื่นๆ ซึ่งมักจะถูกขัดขวางโดยข้อบังคับและแนวทางปฏิบัติที่มีอายุหลายสิบปียังคงสันนิษฐานว่าในบางจุด ทุกคนจะกลับมา

แม้แต่ในภาคส่วนอื่นๆ ที่ไม่ได้ผูกมัดกับกฎระเบียบ ธุรกิจจำนวนมากได้กำหนดวันคืนสินค้าแบบตายตัวซ้ำแล้วซ้ำเล่าแม้ว่าพวกเขาจะต้องย้ายพวกเขาบางครั้งหลายครั้งก็ตาม แม้ว่าจะยังคลุมเครืออยู่ว่าเมื่อใด คนงานในบริษัทเหล่านี้ควรวางแผนที่จะกลับมาที่สำนักงานในบางจุด เนื่องจากเป็นที่ชัดเจนว่านายจ้างของพวกเขายังคงให้ความสำคัญกับการทำงานด้วยตนเองอย่างน้อยบางส่วน

ถึงกระนั้น แม้จะมีตัวชี้วัดเหล่านี้ อนาคตก็อาจดูอ่อนไหวกว่าที่เราคาดไว้ แม้ในขณะที่บางภาคส่วนยึดติดกับวิธีการทำงานก่อนเกิดโรคระบาด อำนาจของคนงานอาจทำให้แผนดีที่สุดของนายจ้างบางรายไม่มั่นคง

ผู้บังคับบัญชาหลายคนยังไม่สามารถตัดสินใจได้อย่างแน่วแน่เพราะเราไม่รู้แน่ชัดว่าจะเกิดอะไรขึ้น – Almuth McDowall

ตัวอย่างเช่น Bloom กล่าวว่าความปรารถนาของพนักงานที่จะทำงานจากที่บ้านเพิ่มมากขึ้นในขณะที่การระบาดใหญ่ยังดำเนินอยู่ ซึ่งหมายความว่าแผนการกลับไปสู่สำนักงานจำนวนมากได้รับการฟันเฟืองของพนักงานทั้งในอุตสาหกรรมการเงินและเทคโนโลยีโดยเฉพาะอย่างยิ่งจากพนักงานอายุน้อยที่ตั้งคำถามถึงภูมิปัญญา กลับไปที่สำนักงานเลย บลูมเสริมว่าวิกฤตการจ้างงาน ที่ยังคงดำเนินต่อไป ยังหมายความว่าคนงานในบางภาคส่วนในปัจจุบันมีอำนาจมากกว่าเมื่อก่อน หากนายจ้างของพวกเขาไม่รองรับคำขอสำหรับเงื่อนไขงานที่แตกต่างกัน เช่น การทำงานที่ยืดหยุ่นพนักงานสามารถเลือกที่จะเปลี่ยนไปใช้คนที่ต้องการได้

พูดง่ายๆ ก็คือ มารจะอยู่ในรายละเอียดของแต่ละบริษัทและบทบาท: ‘การกลับมาที่สำนักงาน’ จะมีลักษณะอย่างไรในทางปฏิบัติจะแตกต่างไปจากพนักงานแต่ละคน ซึ่งเป็นกระบวนการที่ยังคงต้องใช้เวลา “ผู้บังคับบัญชาหลายคนยังไม่สามารถตัดสินใจได้อย่างแน่วแน่ เพราะเราไม่รู้แน่ชัดว่าจะเกิดอะไรขึ้น” แมคโดวอลล์กล่าว “ถ้าคุณไม่คิดว่ามันเป็นสิ่งที่ถูกต้องสำหรับธุรกิจของคุณที่จะไปจากระยะไกลหรือแบบไฮบริดอย่างเต็มที่ ก็ควรที่จะล่าช้าให้นานที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้” 

อย่างไรก็ตาม ไม่ว่าผู้นำจะเริ่มตัดสินใจเมื่อใด ดูเหมือนว่าจะหมดแต่วันที่เราทุกคนกลับมารวมกันบนชานชาลารถไฟ มุ่งหน้าไปยังสำนักงานของเราเพื่อเริ่มบิ๊กแบงอีกครั้ง แม้ว่าหัวหน้าอาจยังไม่ได้รับการยืนยัน แต่การสิ้นสุดการกลับมาของสำนักงานอย่างเป็นทางการกำลังจะมาถึง – หากยังไม่ได้อยู่ที่นี่ McDowall กล่าวว่า “เว้นแต่จะมีอะไรเปลี่ยนแปลงไปอย่างมาก การกลับมาที่สำนักงานอย่างเต็มรูปแบบอาจเป็นเรื่องโกหก”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.