08
Aug
2022

การแสดงใต้น้ำที่ได้เรท X ของออสเตรเลีย

ในแต่ละปี เมืองไวอัลลา เมืองเล็กๆ ทางใต้ของออสเตรเลียจะกลายเป็นสถานที่จัดงานใต้น้ำที่น่าตื่นเต้นที่สุดงานหนึ่ง นั่นคือ การวางไข่ของปลาหมึกยักษ์ของออสเตรเลีย

“ครั้งแรกที่คุณไปเอาหัวลงใต้น้ำและเห็นปลาหมึกหลายร้อยตัวในพื้นที่เล็กๆ แห่งนี้ ดูเหมือนลานตาที่วุ่นวาย นี่มันเกิดบ้าอะไรขึ้น?” โทนี่ แบรมลีย์ กล่าว 

ในฐานะเจ้าของWhyalla Diving Servicesและผู้สนับสนุนปลาหมึกยักษ์ของออสเตรเลียมาเป็นเวลาหลายสิบปี Bramley ได้สังเกตเห็นการผสมพันธุ์ของปลาหมึกที่คลั่งไคล้และมีสีสันซึ่งเกิดขึ้นในUpper Spencer Marine Gulf Park ของรัฐเซาท์ออสเตรเลียเป็น เวลาหลายปี ครั้งหนึ่งเคยเป็นที่สนใจของชาวประมงและนักประดาน้ำในท้องที่ – ใครจะพูดต่อว่า “ปลาหมึกอยู่ใน” – ปรากฏการณ์ทางทะเลนี้ดึงดูดนักท่องเที่ยวและนักวิจัยจากทั่วโลก เมืองแห่งโรงงานเหล็กขนาดเล็กของไวอัลลาบนคาบสมุทร Eyre ของรัฐเซาท์ออสเตรเลียถือเป็นการให้กำลังใจที่ดี 

ปลาหมึกชนิดหนึ่งเป็นสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังในทะเลที่มีความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับปลาหมึกยักษ์ ปลาหมึกเป็นหอยที่ฉลาดเฉลียวซึ่งสามารถเปลี่ยนสีและพื้นผิวได้ทันที เป็นที่รู้กันว่าพวกมันสามารถไขปริศนาและสามารถสะกดจิตเหยื่อด้วยการเปลี่ยนร่างของพวกมันให้กลายเป็นไฟแฟลช เปลี่ยนสีผ่านผิวหนังอย่างรวดเร็วเพื่อเบี่ยงเบนความสนใจและทำให้ปูหรือปลาที่ไม่สงสัยต้องตกใจ ทักษะการพรางตัวของพวกเขาทำให้กิ้งก่าอับอาย และดึงดูดความสนใจของกองทัพสหรัฐฯที่ได้ศึกษาความสามารถในการเปลี่ยนสีของปลาหมึกด้วยความหวังว่าจะจำลองเทคนิคของพวกมันเพื่อใช้ในกองทัพ ถ้านั่นไม่ผิดปกติพอ พฤติกรรมการผสมพันธุ์ของพวกมันก็แปลกที่จะพูดให้น้อยที่สุด

ตั้งแต่เดือนพฤษภาคมถึงกันยายนของทุกปี ปลาหมึกยักษ์ออสเตรเลียหลายแสนตัวรวมตัวกันในน่านน้ำใกล้กับ Point Lowly ในอ่าวสเปนเซอร์ตอนบนเพื่อจุดประสงค์ในการผสมพันธุ์เท่านั้น ขอต้อนรับสู่การแสดงเซ็กซ์ใต้น้ำที่ฉูดฉาดที่สุดของธรรมชาติ

ปลาหมึกที่ใหญ่ที่สุดในโลกพบได้ทั่วน่านน้ำทางตอนใต้ของออสเตรเลีย แต่เฉพาะในไวอัลลาเท่านั้นที่พวกเขารวบรวมจำนวนมากเพื่อผสมพันธุ์ ศาสตราจารย์บรอนวิน เอ็ม กิลแลนเดอร์ส นักวิจัยปลาหมึกยักษ์และหัวหน้าโรงเรียนวิทยาศาสตร์ชีวภาพแห่งมหาวิทยาลัยแอดิเลด กล่าวว่า “จำนวนปลาหมึกโดยประมาณในการรวมพันธุ์ในปี 2020 อยู่ที่ 247,000 ตัว ซึ่งสูงที่สุดเป็นประวัติการณ์ “มีการรายงานตัวเลขนี้ แต่เรารู้ว่าน่าจะดูถูกดูแคลน”

จากข้อมูลของ Gillanders ไวยัลลาดึงดูดปลาหมึกเนื่องจากภูมิประเทศทางทะเลที่เป็นเอกลักษณ์ โดยที่อ่าวสเปนเซอร์ตอนบนมีหินโขดหินมากมายที่ตัวเมียใช้ในการวางไข่ ในขณะที่ปลาหมึกผสมพันธุ์ในที่อื่นๆ อ่าวสเปนเซอร์เป็นที่อยู่อาศัยของการรวมกลุ่มที่ใหญ่ที่สุด– รู้จักกันดีในโลก – ไม่มีที่ไหนอีกแล้วในโลกที่นักว่ายน้ำสามารถสังเกตพฤติกรรมการผสมพันธุ์ที่น่าทึ่งและแปลกประหลาดเช่นนี้ได้ รวมถึงการเปลี่ยนสีที่เร้าใจและตัวผู้ปลอมตัวเป็นผู้หญิง 

ไม่มีใครเคยพูดว่าการหาคู่เป็นเรื่องง่าย และปลาหมึกพวกนี้ยังเป็นโสดและพร้อมที่จะคลุกเคล้ากัน แต่ก่อนอื่น สิ่งมีชีวิตที่ไม่ธรรมดาเหล่านี้ต้องมาที่นี่ Bramley อธิบายว่าปลาหมึกบางตัวถูกแท็ก โดยเผยให้เห็นว่าบางตัวเดินทางจากทางใต้ของเมืองอย่างน้อย 65 กม. และอีก 35 กม. ไปทางเหนือเพื่อไปยังแหล่งเพาะพันธุ์ในอ่าวสเปนเซอร์ตอนบน 

เมื่อมาถึงไวอัลลา จะเห็นปลาหมึกว่าเป็นทั้งนักดำน้ำตื้นหรือนักดำน้ำ โดยพบปลาหมึกในน้ำเพียง 2-6 เมตรที่อยู่นอกชายฝั่ง ถึงน้ำจะนิ่งแต่ก็ไม่อุ่น “คุณต้องแต่งตัวสำหรับโอกาสนี้จริงๆ” แบรมลีย์หัวเราะ อุณหภูมิของมหาสมุทรอยู่ที่ประมาณ 10-16 องศาเซลเซียส ฉันจึงเตรียมชุดดำน้ำ หมวกฮู้ด ถุงมือ และรองเท้าบูทหนาๆ มาด้วย ถึงกระนั้นความหนาวเย็นก็กระทบตัวฉันราวกับก้อนอิฐ แต่เมื่ออยู่ในน้ำ ฉันก็ได้รับตั๋วแถวหน้าเพื่อชมการแสดงที่น่าทึ่งที่สุดในเมือง

เมื่อปรับตาของฉันใต้น้ำ ฉันก็รู้ว่าฉันถูกรายล้อมไปด้วยปลาหมึก และดูเหมือนพวกมันจะไม่สนใจแม้แต่น้อยเมื่อมีคนคอยเฝ้าดูช่วงเวลาที่ใกล้ชิดที่สุดของพวกเขา ด้วยรุ้งกินน้ำสีม่วง สีส้ม เทอร์ควอยซ์ ชมพู และหนวดทุกหนทุกแห่งที่เต้นเป็นจังหวะ ฉันต้องใช้เวลาพอสมควรกว่าจะเข้าใจการเล่นหน้าของปลาหมึกตัวนี้ เนื่องจากปลาหมึกมีเทคนิคผสมพันธุ์มากกว่าสองสามอย่างบนหนวดของพวกมัน 

ในสภาพแวดล้อมที่ผู้ชายสามารถมีมากกว่าผู้หญิง 10 ต่อหนึ่ง การแข่งขันจะดุเดือดในการถ่ายทอดยีนของตัวเอง ในสปีชีส์ส่วนใหญ่ ขนาดมีความสำคัญ: ตัวผู้ตัวใหญ่และดุดันต่อสู้กับคู่แข่งเพื่อคว้าโอกาสในการผสมพันธุ์ สิ่งนี้มีให้เห็นในปลาหมึกเช่นกัน โดยที่ตัวผู้ขนาดใหญ่รู้จักกันดีว่าปล้ำกันเพื่อครอบงำต่อหน้าตัวเมีย 

เค้ารู้แล้วว่าอยากสร้างความประทับใจให้คนรัก ต้องคิดนอกกรอบ

สำหรับสายพันธุ์อื่น ๆ นี่หมายความว่าผู้ชายที่ตัวเล็กกว่าจะพลาด แต่ปลาหมึกไม่เหมือนสัตว์อื่น พวกเขาพบว่าถ้าคุณต้องการสร้างความประทับใจให้คู่รัก คุณต้องคิดนอกกรอบ

Sarah McAnulty นักชีววิทยาปลาหมึกแห่งมหาวิทยาลัยคอนเนตทิคัตกล่าวว่า “ตัวผู้ตัวเล็กกว่ามีปริศนาอยู่ในมือ เพราะพวกเขารู้ว่าพวกเขาไม่สามารถเอาชนะผู้ชายที่ใหญ่กว่านี้ได้” Sarah McAnulty นักชีววิทยาปลาหมึกแห่งมหาวิทยาลัยคอนเนตทิคัตอธิบาย “พวกเขาได้คิดค้นวิธีการอื่น – ปลอมตัวเป็นผู้หญิงเพื่อหลีกเลี่ยงการต่อสู้โดยสิ้นเชิง”

ในพฤติกรรมการผสมพันธุ์ที่น่าดึงดูดใจที่สุดของทุกสายพันธุ์ ตัวผู้ที่มีขนาดเล็กกว่าสามารถทำให้สีโปร่งแสงของพวกมันจางลงและเปลี่ยนไปเป็นสีแดงเข้มและสีขาวของตัวเมียก่อนที่จะซุกแขนเป็นลูกคลื่นเข้าไปในร่างกายของพวกมัน สิ่งนี้ทำให้พวกเขาดูเหมือนผู้หญิง และในขณะที่ผู้ชายร่างกำยำกำลังยุ่งอยู่กับการต่อสู้และปล่อยให้คู่หูที่มีศักยภาพของพวกเขาไม่ได้รับการปกป้อง “รองเท้าผ้าใบตัวน้อย” เหล่านี้ตามที่ Bramley เรียกพวกเขาอย่างเสน่หา” พุ่งผ่านพวกเขาเพื่อเข้าถึงผู้หญิงแล้วเปลี่ยนอย่างรวดเร็ว ระบายสีกลับเป็นผู้ชาย ชัยชนะสำหรับคนแพ้ที่ฉลาด

การแสดงตัวต่อตัวที่ดูอึดอัดและน่าอึดอัดที่ตามมา – ถ้าเธอตัดสินใจที่จะผสมพันธุ์ – อาจทำให้คุณสงสัยว่าปลาหมึกกำลังจดบันทึกจากภาพยนตร์สำหรับผู้ใหญ่หรือไม่ ระหว่างที่หนวดพันกันพันกัน ปลาหมึกจะเชื่อมต่อกันและตัวผู้จะเก็บสเปิร์มไว้ในปากของตัวเมีย โดยใช้แขนที่ออกแบบมาเป็นพิเศษซึ่งเรียกว่าเฮกโตโคติลัส จากนั้นตัวเมียจะจับตัวอสุจิไว้จนกว่าเธอจะพร้อมวางไข่ 

การใส่ไข่ทั้งหมดลงในตะกร้าใบเดียวถือเป็นข้อโต้แย้งที่สุด

ตัวเมียจะผสมพันธุ์กับตัวผู้หลายตัวและสามารถใช้สเปิร์มผสมกันสำหรับคลัตช์ของเธอได้ McAnulty กล่าวว่า “เป็นการโต้แย้งขั้นสูงสุดในการใส่ไข่ทั้งหมดของคุณลงในตะกร้าใบเดียว 

ที่น่าสนใจคือ ตัวเมียชอบเพศผู้ที่ตัวเล็กกว่าตัวเมียที่อ้วน ตามข้อมูลของ McAnulty ซึ่งระบุว่าพวกเขากำลังเลือกสมองมากกว่าที่มีกล้ามเนื้อ “การศึกษาแสดงให้เห็นว่าเมื่อตัวเมียไปวางไข่ พวกเขาจะให้สัดส่วนความเป็นพ่อที่มากขึ้นกับผู้ชายที่ลับๆ ล่อๆ เหล่านั้น” เธอกล่าว “ถ้าเราถามตัวเองว่าเซฟาโลพอดบ้าๆ พวกนั้นฉลาดขนาดนั้นได้ยังไง?

แม้ว่าจะไม่มีปัญหาเรื่องแอคชั่นเรท X ใต้น้ำ แต่ก็ไม่ได้เป็นเช่นนั้นเสมอไป ในช่วงไม่กี่สิบปีที่ผ่านมา การจับปลามากเกินไปในภูมิภาคทำให้จำนวนปลาหมึกในพื้นที่ลดลง และกระตุ้นให้ชาวบ้านดำเนินการ สิ่งนี้นำไปสู่การสร้างเขตยกเว้นการประมงในปี 2556 ตามอ่าวสเปนเซอร์ตอนบนในช่วงฤดูผสมพันธุ์ ในช่วงปลายทศวรรษ 1990 จำนวนรวมอยู่ที่ระดับต่ำสุด โดย Bramley ประเมินว่าปลาหมึกกระดองมีเพียง 30,000-40,000 ตัวเท่านั้นที่มีอยู่ในปี 2542 ในชะตากรรมที่พลิกผัน จำนวนประชากรปลาหมึกที่ลดลงดึงดูดความสนใจของสื่อ เมื่อมีข่าวเกี่ยวกับเซฟาโลพอดที่น่าทึ่งของไวอัลลา ภูมิภาคนี้ก็เริ่มดึงดูดนักดำน้ำและนักท่องเที่ยวในช่วงต้นทศวรรษ 2000 อย่างช้าๆ โดยกระตือรือร้นที่จะสังเกตสิ่งที่เป็นปรากฏการณ์ทางทะเลที่ไม่ค่อยมีใครรู้จักในตอนนั้น 

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.